Böckerna som The Pacific bygger på

The-Pacific-on-HBO-550x367

The Pacific började lite trevande och jämförelsen med Band of Brothers var oundviklig men lite mer än halvvägs genom serien har The Pacific hittat sin egen form och jag är mäkta imponerad. Det senaste avsnittet där Robert Leckie efter sjukdom hamnar på en psykiatrisk klinik och får se krigets baksida var helt fantastisk och de kommande avsnitten om slaget på Peleliu gör ingen besviken. Serien är dock snart slut och efter alla år av uppbyggda förväntningar kommer det att kännas tomt efter det jag sett sista avsnittet. Jag hoppas redan nu att DVD-versionen kommer innehålla nytt material men tills dess finns det ett annat sätt att bota abstinensen efter The Pacific och det är att gå till litteraturens värld.

Helmet for my Pillow The Pacific bygger sin handling på två böcker, skrivna av två av de tre huvudrollerna i serien. Böckerna räknas idag till två av de främsta skildringarna av krigets fasor i Stilla Havet under andra världskriget och har precis kommit ut i nyutgåvor inför lanseringen av tv-serien. Robert Leckie gav ut sin bok Helmet for My Pillow år 1957 och boken beskriver främst Leckies ständiga rädsla för japanerna och andra faror soldaterna utsattes för. Om sin första natt på Guadalcanal skriver han följande: "Jag hade inte tittat in i lövverket innan mörkret föll, och nu tycktes det mig fullt av japaner. Allt i hela världen blev min fiende, och snart svek mig min egen kropp och blev ännu en. Mina ben blev krälande japaner. Mina armar också, och sedan mitt huvud. Endast mitt hjärta återstod. Det var jag. Jag var mitt hjärta. Det låg skälvande, jag låg skälvande i det ruttna mörka hål där allt som någonsin skapats tycktes vara ute efter mitt hjärta."

With the Old Breed Eugene Sledge började skriva sin bok With the Old Breed redan under kriget men den kom inte att förrän år 1981. I boken beskriver Sledge hur rädsla, trötthet, smuts och hunger var soldatens ständiga följeslagare under de strider han upplevde på Peleliu och Okinawa. Han tog värvning som en oskyldig tonåring med patriotiska drömmar men kom ur kriget som en hugad veteran. Boken skildrar även krigets brutalitet och det hat som fanns mellan japaner och amerikaner. Sledge skriver att "detta brutala, primitiva hat som var lika karaktäristiskt för kriget i Stilla havsområdet som palmerna eller öarna."    

Som ytterligare fördjupning till tv-serien gavs i mars även en bok ut som sammanfattar hela kriget i Stilla Havet ur en soldats synvinkel. Boken heter The Pacific: Hell was an Ocean Away och är skriven av Hugh Ambrose som var historisk konsult till tv-serien. Boken innehåller utdrag ur de omfattande intervjuer som gjordes inför arbetet med The Pacific med fem överlevande soldater som delade de erfarenheter som huvudkaraktärerna i serien hade. Jag har precis fått denna bok och återkommer med mer information när jag läst den.

Har du inte fått nog när du läst alla dessa böcker vill jag även rekommendera ytterligare två böcker. Den första är Band of Brothers som låg till grund för tv-serien med samma namn. Den är skriven av Stephen E. Ambrose (Hughs pappa) och finns nu utgiven på svenska. Den andra är Easy Company Soldier som är skriven av Don Malarkey, en av de soldater som skildras i Band of Brothers. Han beskriver sitt liv, sin syn på det som hände under kriget samt rättar det han anser var felaktigt i tv-serien. Jag har själv läst båda dessa böcker och rekommenderar dem varmt om du gillade tv-serien.

Alla böcker som beskrivs i inlägget kan köpas via Bokus för under 200 kronor styck. Klicka på länkarna i inlägget för att komma direkt till respektive bok.